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99岁的你能干什么?这位传奇老人选择奔跑

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  “你知道,我是一个‘怪人’,到了99岁还活着的人很少,99岁还能跑步的人更少。”

  这个“怪人”叫乔治·艾兹维勒,是一位退休的宾夕法尼亚州立大学教授,他在49岁时穿上了跑鞋,67岁时参加了第一次马拉松比赛。今年他99岁,仍坚持每周到山上长跑。

  近日,美国跑步杂志《Runner’s World》讲述了乔治的故事。年近百岁的他不仅没有停下脚步,还领导着一支80公里马拉松接力队,队中最年轻的跑者最近刚满67岁。

  

  耄耋之年组织“老年跑团”

  乔治身材矮小,还有点驼背。在初夏略带凉意的早晨,乔治带领他的团队绕着山路进行训练,他们正在为80公里接力马拉松做准备。

  自2007年以来,乔治一直在“哄骗”其他老年跑者离开安乐的养老生活来参加比赛。

  当时,87岁的乔治精力充沛,是当地跑步比赛的常客。在一场马拉松赛上,赛事总监从他身边路过时说:“伙计,难道没有人能把一群老家伙召集起来跑80公里的接力赛吗?”

  

  乔治接收到了暗示,他拿起电话簿,开始物色65岁以上的跑者。他搜索了大量比赛结果,并咨询了很多跑者,接着他打电话给潜在队员,这个过程并不顺利。

  以艾德·凯勒为例,他在70多岁的时候还能跑5公里,但关节的损伤让他渐渐放弃了跑步。不过,乔治仍然给他打了电话。

  

  凯勒很难相信自己仍然是一个跑者。他曾经是马拉松运动员,现在再也跑不了那么远了。但是乔治很固执,他看到了凯勒的成绩,知道他有能力跑上一段路。

  “我不确定自己是否准备好参加比赛。”凯勒拒绝道。但乔治想让凯勒知道,如果自己能做到,那么凯勒也能做到,“你看,我要去山上跑步,你为什么不和我一起去呢?”

  最终他们俩一起上了山,凯勒也和这个老年跑团一起参加了10场比赛。

  

  “我为你感到骄傲”

  在乔治看来,能够继续跑步与自己的基因或执着的个性有关。另外,还有一件事起了决定性作用——那是一段可以追溯到1937年的爱情故事。

  当时乔治高中毕业一年,在一家电气公司工作。一位朋友把他介绍给玛丽·理查德,让他帮玛丽修理一盏电灯,乔治非常乐意帮这个忙。

  乔治对玛丽很有好感,“她很友好、善良、富有同情心,而且非常关心弱势群体。”

  玛丽和乔治彼此都对生活充满热情,1942年,他们结婚了。此后他们在一起做每件事,甚至当乔治1969年第一次开始跑步时,玛丽也加入了他的行列。

  在49岁的乔治完成了他的第一公里后,玛丽给他买了第一条军绿色的运动短裤,乔治穿着它参加了每一场比赛。几十年来,玛丽一直在修补那些破烂的军绿色短裤。

  

  玛丽和乔治一起跑了几年,直到她的身体无法支撑她继续跑步,但她仍然支持着乔治参加每一场赛跑。80多岁的时候,她会开车送他去山上进行跑步训练。

  但是直到玛丽生命的最后几天,乔治才意识到他为什么要坚持跑步。

  在2010年的一次比赛中,乔治打算让女儿雪莉在他跑完步后去接他,把他带回医院和病重的玛丽待在一起。但是,当他快跑到终点时,迎接他的却是妻子。

  玛丽坐在女儿的车后座上,手里拿着氧气罐。那时,乔治和玛丽都喘不过气来。玛丽先开了口,她说了一句乔治永远不会忘记的话——“我为你感到骄傲。”

  2010年12月,玛丽在与病魔的斗争中失败了。此后,乔治坚持继续跑步,“我一直认为她会鼓励我继续跑,‘我为你感到骄傲’这句话一直萦绕在我的脑海里。”

  

  现在,乔治正在积极准备6月份的华盛顿山公路赛。去年,98岁的他第13次完成该赛事,并跑完了一条长达12.2公里、通往美国东北部最高点的公路,爬升高度超过1400米。

  在那次比赛中,乔治和他的孙子鲍勃一开始就落在了队伍的最后。鲍勃背着乔治自制的柠檬水,这是乔治跑步时唯一吃的东西。

  乔治前进的每一公里都很艰难,他在陡峭的道路上喘不过气,还在风大的地方摔倒了几次。

  参赛的跑者都会从乔治身边经过,许多人在给他拍照,也有许多人在给他鼓励,“加油,乔治”、“我们爱你,乔治”、“乔治,你是我的动力”。。。。。。

  伴随着这些鼓励声,幽默的乔治倔强地说道:“我还没死呢!”随后,他向着山上冲去,并以4小时04分48秒的成绩完成比赛,比一年前快了一分钟。

  

  当回到起跑区,他在那里接受了长达一分钟的起立鼓掌。“你还好吗,乔治?”主持人问道。“什么?我的听力跟不上我的脚步。”听到乔治的回答,台下的人群笑了起来。

  “你一直在履行那个承诺——你将继续前进,对吗?”主持人放大了声音。“我会试试。”乔治说。

  是的,人们看到了一位耄耋老人在跑步中击败了年龄,但这并不是乔治所有的故事——他鼓励其他老年人加入跑团,并重新燃起他们心中早已熄灭的火焰。

  当乔治离开聚集的人群时,一个小孩拉着她妈妈的短裤,低声问了一个问题。妈妈蹲下来,指着他们面前的传奇。“你知道那是谁吗?那是乔治。”